Last Days of August : enquête sur la mort d’August Ames

Il y a presque deux ans, le monde du porno perdait sa star August Ames. Début 2019, le journaliste Jon Ronson enquête sur les circonstances qui ont menées à son suicide pour sa série « Last Days of August ». 

En décembre 2017, August Ames, performeuse de 23 ans et figure chérie de l’industrie du porno, meurt par suicide après deux jours de débats particulièrement virulents sur Twitter, déclenché par un Tweet où elle fait référence à son refus de travailler avec des performeurs « crossovers », qui travaillent à la fois sur des films homos et hétéros.

Jon Ronson sait alors qu’il lui faut regarder de plus près. Le journaliste gallois, désormais installé à New York, vient de finir sa série podcast The Butterfly Effect (2017), ou comment Fabian Thylmann, fondateur de Manwin, désormais MindGeek, a changé le visage de l’industrie en rendant le porno accessible gratuitement. Surtout, il a passé une bonne partie de sa carrière à investiguer les effets dévastateurs des attaques concertées sur les réseaux sociaux pour les personnes victimes de cet esprit de foule, notamment pour son excellent livre So You’ve Been Publicly Shamed, sorti en 2015 en traduit en français en 2018 sous le titre « La Honte ! ».

Jon Ronson

La vérité n’est pas aussi simple. Les deux protagonistes pointés du doigts comme leader de la cyber-meute semblent moins impliqués que prévu et Jon Ronson est amené à s’intéresser de plus près à Kevin Moore, le mari d’August Ames. En creux se dessinent le rapport de l’industrie avec les troubles mentaux de ses acteurs et les relations humaines complexes entre performeurs.

Le portrait n’est pas toujours flatteur (« le porno peut être une industrie féroce, rancunière et tribale », analyse le journaliste) et on se demande parfois le sens de cette quête dans la vie d’un mari endeuillé – un souci que Ronson a régulièrement et qu’il partage avec ses auditeurs. Mais « une fois dedans, il paraît pire de ne pas poursuivre », dit-il dans l’un des six épisodes de la série, comme investi de cette mission de rétablir la vérité autour de la mort de Ames.

Jon Ronson part à la rencontre des individus qui ont partagé la vie de la performeuse et navigue dans cette affaire complexe et hautement personnelle avec sensibilité, pugnacité, humilité et sans aucun jugement. Une fenêtre intime sur la vie de August Ames et sur ce drame qui a touché le monde du porno.

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